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Las imágenes de los recorridos telegráficos y el ordenamiento temporal en la Argentina decimónica
Rieznik y Marina.
XIV Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia. Departamento de Historia de la Facultad de Filosofía y Letras. Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, 2013.
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Resumen
Mientras se extendían las líneas telegráficas y ferroviarias en países europeos y americanos, hacia fines del siglo XIX, se reproducían discursos que referían a la transformación en la percepción del tiempo y del espacio. Estas alteraciones perceptuales eran promovidas y reflejadas por los nuevos medios de comunicación y de transporte. En los escritos, los trenes hacían más cortas las distancias y, con la velocidad telégrafo, parecía esfumarse el tiempo necesario para recorrerlas. En la Argentina, los mapas y esquemas de estos tendidos eran utilizados, entre otras cosas, para dar sustento a las percepciones de celeridad. Frecuentemente quienes impulsaban las nuevas tecnologías ilustraban sus discursos con algún esquema de trazado de los relucientes entramados que redimensionaban el territorio nacional. En 1894 se decreta la unificación horaria del territorio argentino, según la Memoria del Departamento de Obras Públicas de la Nación del mismo año: si en 1857 la extensión de las vías férreas era de apenas 10 kilómetros, en 1875 ya había 1.284, y en 1894 alcanzarían los 14.098. Los despachos telegráficos por las líneas nacionales aumentaron desde 6640 telegramas despachados en 1870, a 181.773 en 1872, 262.376 en 1874, 438.000 en 1882 y 4.163.000 en 1892. Sobran ejemplos en la historia argentina de la sensación de acortamiento de las distancias y de la nueva distribución socioeconómica-espacial que implicaba el desarrollo ferroviario de fines de siglo XIX. Por otro lado, los autores de la historia local del telégrafo dieron cuenta también de la relación entre la celeridad de las comunicaciones y las diferentes percepciones del espacio desde que en 1860 se pusiera en funcionamiento el primer tendido público. Mucho menos se ha dicho sobre el ordenamiento temporal. Una vez puesto de relieve que son parte de esta historia las variadas dificultades burocráticas y terrenales en que se empantanaban postes de telégrafos y vías de ferrocarril, una serie de problemas se vuelven pertinentes. Ellos se dilucidan detrás de las alusiones a las nuevas velocidades y de los diagramas prolijos de las redes de alambres y rieles. Las tensiones y vínculos entre los discursos, las imágenes, los esquemas, los dibujos y la materialidad de las implementaciones tecnológicas son algunas de las cuestiones que se debaten en esta ponencia. Para el caso se analizará un estudio técnico publicado por la Dirección General de Correos y Telégrafos y, específicamente, una serie de dibujos y esquemas ofrecidos por el Inspector General de la institución.
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