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El mapa de Tomás Falkner, SJ, y su representación de la red de rastrilladas indígenas del espacio pampeano-patagónico de mediados del siglo XVIII
Arias y Fabián.
XIV Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia. Departamento de Historia de la Facultad de Filosofía y Letras. Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, 2013.
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Resumen
Tomás Falkner fue un integrante de la Compañía de Jesús de origen inglés, quien entre 1744-1751 participó de la experiencia misional que la Orden desarrolló en el sur del territorio de la provincia de Buenos Aires. Llegado a las reducciones bonaerenses con aproximadamente diez años previos de experiencia como observador del medio geográfico rioplatense, Falkner desarrolló un agudo sentido descriptivo de la fauna, la flora, la geografía y las sociedades humanas. Hasta el día de hoy, sus descripciones del mundo indígena pampeano-patagónico son materia de controversias en tanto se trata de dilucidar cuánto de las clasificaciones que reproduce en su libro son producto de su propia actividad como cronista y cuánto son características de los indígenas de la época. En este trabajo se propone un análisis del mapa que acompañó su libro de 1774, el cual está construido en base a un conjunto de informaciones que Falkner obtiene por observación propia, por síntesis del material cartográfico y descriptivo de lo que ha leído al respecto y por los datos que le brindan los propios informantes indígenas. En particular interesa destacar la red de caminos indígenas (rastrilladas) que el autor reproduce en su mapa y anota en su libro, tratando de contrastar la verosimilitud de esa información con respecto a otros relatos documentales posteriores. Estas rutas unen el Océano Atlántico con la cordillera y las regiones pampeanas con el Estrecho de Magallanes. El espacio geográfico representado por el mapa de Falkner rompe con la visión de las regiones pampeano-patagónicas que existía en el siglo XVIII, e instala una serie de ‘nuevas’ evidencias en base a las cuales otros viajeros se guiarán en décadas posteriores.
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