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Las primeras campañas de inmunización antipoliomielíticas en Argentina. (1957-1971)
Testa Daniela Edelvis.
XIV Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia. Departamento de Historia de la Facultad de Filosofía y Letras. Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, 2013.
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Resumen
La poliomielitis, enfermedad infecciosa aguda, presente en forma endémica desde épocas anteriores, estalló en forma epidémica en varios países de Europa y América en el inicio del siglo XX. Los países afectados movilizaron recursos económicos y esfuerzos científicos para conocer el mecanismo de transmisión, las características etiológicas y el tratamiento de la enfermedad. Ante la imposibilidad de contar con un método que condujera a la cura, la prevención de la dolencia pasó a ser un objetivo primordial para su control: la aspiración era alcanzar una vacuna eficaz e inocua para su control y erradicación. El anhelado deseo se vio concretado en 1954 con la aparición de la vacuna antipoliomielítica a virus inactivado desarrollada por el médico y virólogo estadounidense Jonas Salk y su equipo. En el año 1960, se aprobó la vacuna a virus atenuados del virólogo Albert Sabin, cuya utilización en gran escala fue adoptada rápidamente. Así fue cómo, en un clima de controversias y disputas sobres las bondades y desventajas de ambas vacunas, las campañas de vacunación fueron implementadas en diversas latitudes a partir de asumir que era ésta la única vía efectiva de enfrentar la enfermedad. En efecto, disponer de vacunas de comprobada eficacia e inocuidad constituyó un largo proceso de acumulaciones y progresos de conocimientos, que requirió de esfuerzos económicos y voluntades políticas para afianzarse exitosamente. La accesibilidad a la vacuna, tanto en su aspecto material como simbólico, juega un papel ineludible en el análisis de este tipo de acciones. El objetivo de este trabajo es discutir las campañas de vacunación antipoliomielítica en Argentina a partir del análisis de tres operativos masivos. El primero se realizó en 1957, un año después del grave brote de 1956, en el marco de la “Semana de Homenaje Dr. Salk”. Luego, el Operativo “SOS 27-28”, en 1963, que introdujo la utilización de la vacunación antipoliomielítica oral. Por último, el Operativo Nacional de Vacunación Antipoliomielítica en el año 1971, primer intento de alcance nacional para controlar la poliomielitis en el país.
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