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“Espectros de Irlanda en la temprana colonización de Virginia”
López Palmero y Malena.
XIV Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia. Departamento de Historia de la Facultad de Filosofía y Letras. Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, 2013.
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Resumen
“Espectros de Irlanda en la temprana colonización de Virginia”. La ponencia pretende analizar la representación inglesa de la alteridad americana en los años formativos de la colonia de Virginia, entre fines del siglo XVI y principios del XVII. Para entonces ya se había cimentado, en el imaginario europeo, la noción de inferioridad de los indígenas que, en sus múltiples variables, operó como justificación moral de la conquista y sus condenables prácticas. La elaboración de discursos sobre el otro americano tuvo, para el caso inglés, dos referencias directas: por un lado, la apropiación de nociones provenientes de la literatura de viajes española, que en la época isabelina cobró una importante difusión a través del dinámico mercado libresco. Por otro lado, la pertinaz recurrencia a estereotipos, prácticas y discursos de legitimación gestados en las campañas contra Irlanda. Este último será el eje sobre el que se articula el trabajo. Desde que el erudito irlandés David Beers Quinn llamara la atención sobre las correspondencias entre Irlanda y América, a mediados del siglo XX, se ha instalado como una referencia de rigor en la literatura académica. No obstante, son escasos o fragmentarios los análisis sobre estas correspondencias y sus efectos. Con el objetivo de presentar un panorama más completo respecto de la mirada inglesa sobre América pero fundamentalmente sobre los americanos, se indagarán las condiciones políticas, religiosas y militares que hicieron de Irlanda “el margen cultural de Inglaterra” (Canny, 1991). En una segunda instancia, se analizarán las convergencias entre Irlanda y América. Entre las correspondencias más sobresalientes se encuentran los numerosos actores de la colonización, que antes de aventurarse a América como comandantes del proceso, sirvieron a la corona en las campañas de Irlanda. Tópicos como la barbarie, el paganismo, la vida disoluta o la traición son también vectores que mancomunan, en el discurso colonial inglés, a irlandeses gaélicos y americanos, y que se evidencian de manera resonante en los textos de promoción de la expansión ultramarina inglesa. Irlanda también supo ser el laboratorio donde se ensayaron las operaciones militares y las masacres perpetradas contra los indígenas. Los espectros de Irlanda, entonces, se proyectan sobre el proceso de colonización inglés en América, en su dimensión retórica como así también en el ejercicio de la violencia.
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